Itävallan Thiem takoi jättiyllätyksen – Nadal katsomoon Australian avoimissa

MELBOURNE

Tenniksen Australian avoimessa turnauksessa Melbournessa koettiin keskiviikkona jättiyllätys. Miesten kaksinpelin ykkössijoitettu Rafael Nadal putosi puolivälierissä jatkosta, kun Itävallan Dominic Thiem voitti yli nelituntisen ottelun 7–6 (7–3), 7–6 (7–4), 4–6, 7–6 (8–6).

Espanjan Nadal tavoitteli Australiassa uransa 20:tta grand slam -kiertueen kaksinpelimestaruutta. Titteli olisi nostanut hänet Sveitsin Roger Federerin rinnalle grand slam -mestaruuksien määrässä.

Nadal oli voittanut Thiemin 13 aiemmassa kohtaamisessa yhdeksän kertaa, mutta keskiviikkona itävaltalainen oli ottanut opikseen. Lujalyöntinen Thiem, 26, oli terävimmillään erien katkaisupeleissä, joita ottelussa tarvittiin peräti kolme.

Thiem voitti ottelun viimeisen katkaisupelin pistein 8–6. Hänellä oli ratkaisevassa katkaisupelissä jo aiemmin ottelupalloja.

–  Olin onnekas oikeissa paikoissa. Verkkonauha oli puolellani. Sitä (onnea) tarvitaan, koska vastassa oli yksi kaikkien aikojen pelaajista. Häntä vastaan tarvitset onnea, Thiem kehui 33-vuotiasta Nadalia AFP:n mukaan.

Thiem kasvoi voittajaksi

Thiem ja Nadal ovat grand slam -finaaleissa kohdanneet toisensa Ranskan avoimissa toissa ja viime vuonna. Ensimmäisen finaalikohtaamisen Pariisissa massalla Nadal selvitti suoraan kolmessa erässä, viime vuonna Thiem voitti yhden erän.

Thiem ja Nadal kohtasivat grand slam -kiertueella kovalla alustalla alkusyksystä 2018, jolloin Nadal voitti Yhdysvaltain avointen puolivälierissä viiden erän jännitysnäytelmän. Ottelu New Yorkissa kesti lähes viisi tuntia.

Nadal on voittanut Australian avoimet yhden kerran, vuonna 2009. Viime vuonna hän hävisi loppuottelun Serbian Novak Djokovicille.

Turnauksessa viidenneksi sijoitettu Thiem kohtaa välierässä seitsemänneksi sijoitetun Saksan Alexander Zverevin, joka pudotti puolivälierässä vuoden 2014 mestarin Sveitsin Stan Wawrinkan.

Toisessa välierässä Melbournessa kohtaavat kakkossijoitettu Djokovic ja kolmanneksi listattu Federer.

Kommentoi