Jalosen EHT-maajoukkueeseen ylsi neljä tulokaspelaajaa – "Meillä on selvät sävelet"

HELSINKI

Kun Suomen miesten jääkiekkomaajoukkueeseen valittiin kauden ensimmäiseen euroturnaukseen viime lokakuussa kaksi ensikertalaista ja toiseen EHT-turnaukseen joulukuussa kahdeksan debytanttia, kauden kolmanteen EM-kisaan tehtiin tulokaspelaajien suhteen kompromissi. Helsingissä ja Tukholmassa ensi viikolla pelattaviin europeleihin kelpuutettiin maanantaina neljä A-maajoukkueen keltanokkaa.

Leijona-uransa aikuisissa korkkaavat puolustaja Oskari Manninen (KooKoo) sekä hyökkääjät Jere Innala (HPK), Lauri Pajuniemi (TPS) ja Matias Maccelli (Ilves).

Manninen ja Maccelli ovat hyötyneet liigaseurojensa tykkikaudesta, mutta 23 osumalla Liigan maalipörssissä toisena oleva Pajuniemi venytti laukauksellaan verkkoja jo ennen kuin TPS:n viime aikojen nousu alkoi.

–  Vaikka kausi on ollut TPS:lle haastava, Pajuniemi on tehnyt maaleja tasaista tahtia, Suomen maajoukkueen GM Jere Lehtinen kuvailee.

Pelitapa selkäytimessä

Pelaajien nimiä oleellisempaa on Leijonien pelitapa. Pelaajien vaihtuvuus ei häiritse, kun pelitapa on jokaisen kaukaloon kykenevän selkäytimessä.

–  Meillä on selvät sävelet, selkeä pelitapa. Pystymme joukkueen kokoonpanosta riippumatta pelaamaan hyvää jääkiekkoa. Pyrimme valitsemaan joukkueeseen pelaajia, jotka pystyvät liikkumaan ja kamppailemaan, Suomen päävalmentaja Jukka Jalonen kertoo.

Joulukuun EHT-turnauksen kolmesta ottelusta Leijonat hävisi kaksi, mutta tuloksia selittää turnauksen poikkeuksellinen ohjelma: Suomi pelasi ottelunsa eri paikkakunnilla, joten joukkueelle kasautui pelkästään matkustuskuormaa paljon enemmän kuin yleensä.

Maanantaina julkistetussa A-maajoukkueessa on 14 pelaajaa, jotka eivät ole tällä kaudella aiemmin pelanneet Leijonissa.

–  Tuollaiset 60 pelaajaa alkaa maajoukkueessa olla kauden aikana käyty läpi. On aina mukavaa nostaa uusia pelaajia tälle tasolle, Lehtinen maalailee.

NHL-ilmasilta kiinnostaa

Vaikka viime kevään sensaatiomainen maailmanmestaruus heltisi Suomelle käytännössä Euroopassa kiekkoilevilla pelaajilla, mahdollinen NHL-ilmasilta nousee MM-toukokuun lähestyessä taas kerran puheenaiheeksi.

Lehtinen ja Jalonen varovat visusti spekuloimasta, miten houkutteleva Leijona-paita suomalaisille NHL-pelaajille keväällä on. Reserviä NHL:ssä riittää, sillä suomalaiset ovat siellä nykyään paljon vastuullisemmassa roolissa kuin muutama vuosi sitten.

–  Sen näkee sitten jokaisen NHL-pelaajan kohdalla, kun kauden viimeinen peli on ohi, Lehtinen sanoo.

Viime keväänä puhe Leijonien kintereillä yltyi kohtuuttomaksikin. Puhuttiin MM-kisoista joukkokieltäytymisestä, vaikka siitä ei ollut kysymys.

–  Poisjäänneille oli aika normaaleja syitä: perhesyitä, oli pelaajasopimuksia katkolla ja loukkaantumisia. Se nousi puheenaiheeksi, koska eturivin pelaajista Patrik Laine, Sebastian Aho ja Mikko Rantanen odottivat kukin uutta sopimusta, Lehtinen muistelee.

NHL:n suomalaispelaajia tarkkaillakseen Jalonen ja Lehtinen tekevät helmikuun lopussa ja maaliskuun puolivälissä kaksi matkaa Pohjois-Amerikkaan.

–  Buffalo, Montreal, Toronto, Denver, Dallas, Chicago, Lehtinen luettelee NHL-paikkakuntia, joissa hän ja Jalonen ainakin käyvät katsastamassa suomalaispelaajia.

Suomi aloittaa kauden kolmannen EHT-turnauksen ensi viikon torstaina Helsingin jäähallissa Venäjää vastaan. Seuraavana viikonloppuna Tukholmassa Leijonista ottavat mittaa peräkkäisinä päivinä Tshekki ja Ruotsi.

Suomen joukkue:

Maalivahdit: Harri Säteri (Sibir Novosibirsk), Frans Tuohimaa (HIFK).

Puolustajat: Elmeri Eronen (HPK), Julius Honka (JYP), Valtteri Kemiläinen (Tappara), Miika Koivisto (Växjö Lakers), Oskari Manninen (KooKoo), Ilari Melart (Växjö Lakers), Petteri Nikkilä (HPK), Jarkko Parikka (Ilves), Mikael Seppälä (KalPa), Veli-Matti Vittasmäki (Tappara).

Hyökkääjät: Jere Innala (HPK), Julius Junttila (Kärpät), Jere Karjalainen (Tappara), Jani Lajunen (Lugano), Jori Lehterä (Pietarin SKA), Matias Maccelli (Ilves), Aleksi Mustonen (Pelicans), Joel Mustonen (Frölunda), Julius Nättinen (JYP), Otto Paajanen (HIFK), Lauri Pajuniemi (TPS), Teemu Pulkkinen (Moskovan Dinamo), Arttu Ruotsalainen (Ilves), Jere Sallinen (HIFK), Juhani Tyrväinen (Luulaja)

Päävalmentaja: Jukka Jalonen.

Kommentoi