Suomen rautatiet täyttävät 150 vuotta

Ensi vuonna juhlitaan 150-vuotiaita rautateitä. Juhlavuosi käynnistyy Rata 2012 -seminaarilla, joka on Hämeenlinnassa tammikuun lopussa.

Suomessa on ollut jo 1820-luvulta alkaen yksinkertaisia kiskoteitä, joilla eläimet ja jopa ihmiset vetivät pieniä tavaravaunuja. Monissa Euroopan maissa ensimmäiset veturijunat kulkivat jo 1830-luvulla. Suomen rautateillä junilla alettiin kuljettaa tavaroita ja ihmisiä vasta vuonna 1862 Helsingin ja Hämeenlinnan välillä. Myöhäisyydestä oli se hyöty, että kehittynyttä tekniikkaa voitiin käyttää alusta alkaen.

Ensimmäiset 50 vuotta rakennettiin suuria pääratoja. Siitä seuraavina 30 vuotena rakennettiin kattava rataverkko. Näin rautatiet muodostuivat vajaassa sadassa vuodessa silloisen liikennejärjestelmämme rungoksi. Sen jälkeen on rakennettu teollisuusratoja, oikoratoja ja kaupunkiratoja. Myös yksityisomistuksessa olevat raiteet ovat merkittävä osa maamme rataverkkoa, sillä suurin osa tavaraliikenteestä käyttää niitä.