Booker-palkinto srilankalaiselle Shehan Karunatilakalle murhattuna heräävän valokuvaajan tarinasta – kirjailija toivoo teoksen päätyvän lopulta fantasiaosastolle

Srilankalainen Shehan Karunatilaka voitti kirjallisuuden Booker-palkinnon teoksellaan The Seven Moons of Maali Almeida. LEHTIKUVA/AFP
Srilankalainen Shehan Karunatilaka voitti kirjallisuuden Booker-palkinnon teoksellaan The Seven Moons of Maali Almeida. LEHTIKUVA/AFP

Srilankalainen Shehan Karunatilaka on voittanut kirjallisuuden Booker-palkinnon teoksellaan The Seven Moons of Maali Almeida. Voittaja julkistettiin palkintoseremoniassa Lontoossa, ja voittajan julkisti kuningas Charlesin kuningatarpuoliso Camilla.

Booker-palkinnon verkkosivulla voittajateosta kuvaillaan kirpaisevaksi ja terävän hauskaksi satiiriksi, joka sijoittuu sisällissodan piinaamaan Sri Lankaan. Tuomariston puheenjohtaja Neil MacGregor kutsui kirjaa teokseksi, joka hälventää rajat "ei vain kirjallisuustyyppien vaan myös elämän ja kuoleman, ruumiin ja hengen ja idän ja lännen välillä".

Päähenkilö Maali Almeida on sotavalokuvaaja, uhkapeluri ja salaa homoseksuaali, joka herää kuolleena taivaallista viisumitoimistoa muistuttavassa paikassa vailla aavistusta siitä, kuka hänet on murhannut.

Karunatilaka sanoi toivovansa, että lähitulevaisuudessa hänen teostaan luetaan Sri Lankassa, joka on ymmärtänyt, etteivät korruptio, rasismi ja hyvä veli -järjestelmä "ole koskaan toimineet eivätkä koskaan tulekaan toimimaan". Kymmenen vuoden päästä hän haluaisi nähdä kirjan kirjakauppojen fantasiaosastoilla.

–  Lohikäärmeiden ja yksisarvisten vieressä, eikä sitä erehdytä luulemaan realismiksi tai poliittiseksi satiiriksi, hän lausui.

Myös esikoisromaani pokkasi palkintoja

Booker-palkinnon verkkosivun mukaan Karunatilaka, 47, on toinen srilankalainen, joka voittaa Bookerin. Vuonna 1992 srilankalaissyntyinen, sittemmin Kanadaan muuttanut Michael Ondaatje voitti palkinnon romaanillaan Englantilainen potilas. Ondaatjen teoksesta tehtiin sittemmin elokuva, joka voitti yhdeksän Oscar-palkintoa.

Voittajateoksen kerrotaan olevan Karunatilakan toinen romaani, ja kaunokirjallisuuden lisäksi hän on kirjoittanut muun muassa rockkappaleita sekä käsikirjoituksia.

Myös Karunatilakan ensimmäinen romaani Chinaman on voittanut useita palkintoja.

Kirjailija on syntynyt ja kasvanut Sri Lankassa, opiskellut Uudessa-Seelannissa sekä työskennellyt ja asunut Lontoossa, Amsterdamissa ja Singaporessa. Nyt hän asuu Sri Lankassa.

Booker-palkinto myönnetään englanninkieliselle Britanniassa tai Irlannissa julkaistulle romaanille. Sen arvo on 50  000 puntaa eli reilut 57  000 euroa. Palkinnon tuoma julkisuus on mullistanut monien kirjailijoiden uran.

Muut ehdolla olleet kirjailijat olivat Alan Garner (Treacle Walker), NoViolet Bulawayo (Glory), Percival Everett (Trees), Elizabeth Strout (Oh William!) ja Claire Keegan (Small Things Like These).

Viime vuonna palkinnon sai eteläafrikkalainen Damon Galgut teoksellaan The Promise.

Mainos (sisältö jatkuu alla)

Mainos päättyy

Mainos (sisältö jatkuu alla)

Mainos päättyy

Tilaa Ilkka-Pohjalaisen uutiskirje

Saat tuoreimmat uutiset ja puheenaiheet suoraan sähköpostiisi

Tilaa uutiskirje