Pohjanmaan poika istui Sing Singissä

New York syksyllä 1915. Kristiinankaupungista neljä vuotta aikaisemmin Amerikkaan lähtenyt nuorukainen työskentelee hovimestarin apulaisena miljonäärilesken talossa lähellä Central Parkia.

Ovisummeri soi, ja pian talossa tapahtuu. Aamulla poliisit taluttavat ulos ovesta pelästyneen 21-vuotiaan nuorukaisen. Hänet on pidätetty osallisuudesta toisen asteen murhaan.

Miljonäärileski on kuollut, ja talosta on kadonnut 17 000 dollarin edestä arvoesineitä ja koruja.

Pian pohjalaisnuorukainen istuu Sing Singin pahamaineisessa vankilassa sähkötuoliin tuomittuna.

Media seuraa koko kaupunkia kuohuttanutta tapausta tiiviisti.

Vähitellen selviää, että poliisit saivat murhan jälkeisenä yönä tunnustuksen pojalta käyttämällä kolmannen asteen kuulustelua eli kiduttamalla.

Oikeiden tekijöiden selvittyä kuolemantuomio puretaan ja muutetaan elinkautiseksi. Nuorimies siirretään Auburniin, jossa vankilavuodet jatkuvat aina 1930-luvun alkuun.

Miestä yritetään saada vapaaksi sekä Suomesta että Yhdysvalloista. Lopulta New Yorkin osavaltion kuvernööri myöntää vapautuksen.

Toukokuussa 1931 mies nousee Manhattanilla MS Kungsholmiin, joka lähtee kohti Göteborgia. Hän palaa Kristiinankaupunkiin loppuelämäkseen.

Yhdysvaltalaisvankiloihin mieheltä katosi lähes kaksi vuosikymmentä elämästä, todennäköisesti syyttä.

Tapahtumien nuorukainen oli Onni Talas, kristiinalaisen tavaratalon perustajan Aarne Talaksen veli.

Moni kaupungissa muistaa Onnin yhä. Hän valmensi vielä 1960-luvulla nuoria jalkapalloilijoita ja maalasi tauluja, muotokuvia ja maisemia.

Veljen tavaratalo A. Talas elää ja hengittää yhä hyvin Kauppatorin laidalla.

Itsenäinen tavaratalo on sinnitellyt läpi vuosikymmenten ja lamojen. Vuonna 1922 perustetun yrityksen historia on muutenkin huikea.

Yritys ansaitsisi tulla muistetuksi suomalaisten perheyritysten joukossa.

Veljekset olivat kauppias Wilho Parmasen aviottomia poikia.

Alun perin ruotsinkielinen monitoimimies oli tiettävästi ensimmäinen, joka suomalaisti nimensä. Myös kaupungin ensimmäisen suomenkielisen lehden perustanut Parmanen oli 1700-luvulla Kristiinankaupunkiin tulleen kauppias Parmanin jälkeläinen. Tukea pojan tavaratalolle ei häneltä silti tullut.

Pohjanmaa on täynnä yrityksiä, joista monella on pitkä ja vauhdikas historia.

Menestyksistä ja voitoista on aina kiva kertoa. Silti tragediat herättävät inhimillistä kiinnostusta.

Tositarinat muistuttavat, että yrittäjät perheineen ovat ihmisiä, kaikkine vahvuuksineen ja heikkouksineen.

Hurjiakaan tarinoita ei kannata piilotella. Ne voivat olla osa vahvan yrityksen brändiä.

Esimerkiksi Armi Ratian värikäs persoona Marimekon emona on siivu yrityksen kuvaa yhä tänään, vaikka Armi on kuollut ja ihmiset yrityksen takana ovat vaihtuneet moneen kertaan. Armin tarina on viety myös näyttämölle ja valkokankaalle.

Onnin ja koko tavaratalon tarinassa on selvät elokuvan ainekset.

Kommentoi