Tuhannet osoittivat mieltään Vuoristo-Karabahissa – maayhteys Armeniaan on ollut tukittuna lähes pari viikkoa

Mielenosoittajat kokoontuivat alueen suurimpaan kaupunkiin Stepanakertiin. LEHTIKUVA/AFP
Mielenosoittajat kokoontuivat alueen suurimpaan kaupunkiin Stepanakertiin. LEHTIKUVA/AFP

Etelä-Kaukasiassa Vuoristo-Karabahissa tuhannet ihmiset osoittivat joulupäivänä mieltään Armeniaan vievän maayhteyden sulkemista vastaan. Mielenosoituksesta kertoo uutistoimisto AFP:n paikan päällä oleva toimittaja.

Mielenosoittajat kokoontuivat alueen suurimpaan kaupunkiin Stepanakertiin.

Itsenäiseksi julistautunut Vuoristo-Karabah kuuluu virallisesti Azerbaidzhanille, mutta sen väestö on pääosin etnisiä armenialaisia. Azerbaidzhan ja Armenia ovat sotineet alueesta kahdesti, ensimmäistä kertaa 1990-luvulla ja uudelleen vuonna 2020.

Lähes kahden viikon ajan azerbaidzhanilaiset aktivistit ovat tukkineet Lachinin käytävän, joka yhdistää Stepanakertin Armeniaan. Aktivistit ovat perustelleet sulkua laittomaksi kutsumallaan kaivostoiminnalla, mutta Armenia on syyttänyt Azerbaidzhania mielenosoitusten lavastamisesta ja humanitaarisen kriisin aiheuttamisesta Vuoristo-Karabahiin. Armenian mukaan käytävän tukkimisen vuoksi alueella on pulaa ruoasta, lääkkeistä ja polttoaineesta.

Azerbaidzhan on vakuuttanut, ettei sulkua ole ja että siviiliajoneuvot voivat kulkea vapaasti.

Venäjän Lavrov puolustaa rauhanturvaajia

Sunnuntaina Stepanakertin keskusaukiolla järjestetty mielenosoitus sujui AFP:n toimittajan mukaan kitkattomasti. Monet kantoivat kylttejä, joissa vaadittiin itsemääräämisoikeutta ja tien avaamista sekä vannottiin, etteivät mielenosoittajat luovuta.

Vuoristo-Karabahin asukkaat ovat kertoneet AFP:lle olevansa huolissaan, kun ainoa reitti sekä Armeniaan että sen kautta myös muualle maailmaan on suljettu. Azerbaidzhanin ulkoministeriö kuitenkin sanoi sunnuntaina julkaistussa lausunnossaan, etteivät Lachinin käytävän mielenosoitukset aiheuta humanitaarisen kriisin uhkaa.

Armenian ja Azerbaidzhanin kuusi viikkoa kestäneessä sodassa vuonna 2020 kuoli yli 6  500 ihmistä. Sota päättyi Venäjän välittämään tulitaukoon, jonka myötä Armenia luovutti alueita ja Venäjä lähetti alueelle rauhanturvaajia.

Nyt Armenia sanoo, etteivät Venäjän rauhanturvaajat ole kyenneet estämään tiesulkua. Venäjän ulkoministeri Sergei Lavrov on puolustanut rauhanturvaajia ja sanonut joukkojen hoitavan tehtävänsä erittäin vaikeissa olosuhteissa.

Maiden johtajia odotetaan Pietariin

Armenian pääministerin Nikol Pashinjanin ja Azerbaidzhanin presidentin Ilham Alijevin odotetaan osallistuvan pian järjestettävään entisten neuvostotasavaltojen johtajien kokoukseen Pietarissa. Kremlin tiedottaja Dmitri Peskov sanoi sunnuntaina Venäjän uutistoimisto Interfaxille, että suunnitteilla ei ole kolmenkeskistä tapaamista Venäjän presidentin Vladimir Putinin kanssa.

Euroopan unioni ja Yhdysvallat ovat yrittäneet tarjota neuvotteluapua Armenialle ja Azerbaidzhanille. Joulukuulle Brysseliin suunnitellut keskustelut kuitenkin peruuntuivat, kun Azerbaidzhan syytti Ranskaa Armenian tukemisesta vuosikymmeniä kestäneessä konfliktissa.

Mainos (sisältö jatkuu alla)

Mainos päättyy

Mainos (sisältö jatkuu alla)

Mainos päättyy

Tilaa Ilkka-Pohjalaisen uutiskirje

Saat tuoreimmat uutiset ja puheenaiheet suoraan sähköpostiisi

Tilaa uutiskirje