Hurjavireinen Newcastle jatkaa Valioliigassa siitä, mihin ennen MM-taukoa jäi – Tottenham palasi MM-tauolta ruosteessa

Harry Kane palautti Tottenhamin voittotaisteluun. LEHTIKUVA / AFP
Harry Kane palautti Tottenhamin voittotaisteluun. LEHTIKUVA / AFP

Sarjataulukossa toiseksi kivunnut Newcastle on jalkapallon Englannin Valioliigan hurjavireisin joukkue. Se murjoi kuuden viikon MM-kisatauon jälkeen tapaninpäivänä vieraissa Leicesteriä 3–0 ja ohitti kaksi ottelua enemmän pelanneena taulukossa Manchester Cityn.

Newcastle ei tapanina kursaillut, vaan otti Leicesteriltä luulot pois seitsemässä minuutissa. Ensin kotijoukkueen puolustus kampesi rangaistusalueella nurin Newcastlen Joelintonin, ja Chris Wood laukoi 3. minuutilla rankkarista 1–0. Neljä minuuttia myöhemmin paraguaylainen Miguel Almiron kiitti seinäsyötöstä lisäämällä Newcastlen johdon 2–0:aan.

Leicesterin hiipuva liekki sammui ennen puoliaikataukoa 32. minuutilla, kun Joelinton tykitti alakulmaan 3–0.

Jo Bournemouthissa hyvää työtä tehneelle päävalmentaja Eddie Howen Newcastlelle voitto oli Valioliigassa kuudes peräkkäin ja 11:s tappioton peräjälkeen. Se on hävinnyt viimeksi pääsarjassa 31. elokuuta Liverpoolissa 1–2.

–  Kun tietää, kuinka vaikeaa täällä (Leicesterissä) voi olla, hyvä alku merkitsi meille paljon. Olimme ensimmäisellä puolituntisella erinomaisia, päävalmentaja Howe kommentoi BBC:lle.

Newcastlen tavoin Brighton ja Fulham olivat tylyjä vieraita. Brighton kaatoi matkapelissään sarjajumboksi valahtaneen Southamptonin 3–0. Fulham haki Crystal Palacelta kaikki kolme sarjapistettä samoin numeroin 3–0.

Tottenham vertyi pelin vanhetessa

Tottenham palasi MM-tauolta ruosteessa. Antonio Conten valmentama lontoolaisjoukkue joutui tekemään täyden työn, että se kipusi vieraissa Brentfordia vastaan kahden maalin takaa 2–2-tasapeliin.

Maalinteon aloitti 15. minuutilla Brentfordin saksalainen keskikenttäpelaaja Vitaly Janelt, joka pääsi Tottenham-vahti Fraser Forsterin torjunnan jälkeen ohjaamaan paluupallon läheltä verkkoon. Forster oli Tottenhamilla torjuntavuorossa, kun runsas viikko sitten MM-finaalissa Ranskan joukkueessa pelannut Hugo Lloris huilasi.

Passiivisempi Tottenham näytti lannistuvan toisen puoliajan alussa, kun Brentfordin maalitykki Ivan Toney ohjasi 54. minuutilla kulmapotkun jälkitilanteesta 2–0. Harry Kane palautti vierasjoukkueen voittotaisteluun pukkaamalla 65. minuutilla pallon hallitun tarkasti vasempaan takanurkkaan.

Vain kuusi minuuttia myöhemmin peli oli tasan. MM-turnauksessa Tanskan riveissä pettynyt Pierre-Emile Höjbjerg laukoi pallon ohi Brentfordin maalivahdin David Rayan.

Tottenhamilta puuttui loukkaantunut Rodrigo Bentancur, ja se näkyi keskikentän pelinrakentelussa. Loppukirillään Tottenham oli tosin jopa lähempänä voittoa, kun Kane kolisutteli pukkauksellaan maalialumiineja.

– Arvioni toisesta puoliajasta oli todella hyvä. Meidän on silti pelattava vakaammin, Tottenham-luotsi Conte vaati uutistoimisto AFP:n mukaan.

Qatarin MM-lopputurnauksessa Ranska-puolivälierässä rangaistuspotkun yli maalin laukonut Kane on nyt osunut tapaninpäivän valioliigaotteluissa yhteensä kymmenen kertaa. Se on tapaninpäivän kaikkien aikojen maaliennätys.

–  Kun hän palasi (valioliigapeleihin), hän oli hyvä. Tiedämme Harryn merkityksen meille. Hän on paras pelaajamme, päävalmentaja Conte kehui.

Wolverhamptonille tärkeä trillerivoitto

Sarjatauolle valioliigajumbona lähtenyt Wolverhampton täydensi tapaninpäivän vierasvoittojen sarjaa kukistamalla trilleriksi yltyneessä häntäpään ottelussa vieraissa Evertonin 2–1. Todella tärkeän ratkaisumaalin teki lisäajalla 90+5. minuutilla vaihdosta kentälle tullut Wolvesin ranskalaispuolustaja Rayan Ait-Nouri.

Ottelu oli Wolverhamptonin uuden espanjalaisvalmentajan Julen Lopeteguin voitokas valioliigadebyytti.

Wolves oli pelannut Valioliigassa viisi peliä peräkkäin ilman voittoa ja jätti toistaiseksi jumbosijan ohitettuaan sarjataulukossa Southamptonin ja Nottinghamin.

Arsenal vei West Hamia 3-1

Lontoolaisjoukkueiden kohtaamisessa Arsenal otti voiton West Hamista maalein 3–1 maanantain myöhäisillassa. Voitollaan Arsenal vahvisti asemaansa liigajohdossa.

Arsenalin Bukayo Saka yritti avata maalitiliään jo ottelun alkuminuuteilla, mutta tilannetta edelsi paitsio ja maali hylättiin. Ottelun avausmaalin teki ensimmäisellä puolikkaalla West Hamin Said Benrahma rangaistuspotkusta.

Arsenalin maalihanat aukesivat lopulta toisella puoliajalla, kun ensin Saka ja sitten Gabriel Martinelli maalasivat viiden minuutin sisällä toisistaan. Loppulukemat viimeisteli Eddie Nketiah.

West Ham on liigataulukossa sijalla 16.

Arsenal tähyää ensimmäiseen Valioliigan mestaruuteensa sitten vuoden 2004. Haaveita hankaloittaa se, että brasilialainen Gabriel Jesus toipuu nyt polvivaivasta. Jesus on leikattu Qatarin MM-kisojen jälkeen.

Pelkästään tammikuussa edessä on tiukkoja otteluita, kun vastaan ovat tulossa taulukon kärkiviisikossa keikkuvat Newcastle, Tottenham ja Manchester United.

Mainos (sisältö jatkuu alla)

Mainos päättyy

Mainos (sisältö jatkuu alla)

Mainos päättyy

Tilaa Ilkka-Pohjalaisen uutiskirje

Saat tuoreimmat uutiset ja puheenaiheet suoraan sähköpostiisi

Tilaa uutiskirje
Kiekko-Ippe