Päävalmentaja Koskela odottaa HJK:lle puolustustaistelua Tanskasta – siinä onnistuminen voisi tuoda jättiseuroja syksyllä Suomeen

Toni Koskelan miehistö joutunee Silkeborgin kotikentällä kovan painostuksen alaiseksi. Lehtikuva / Emmi Korhonen
Toni Koskelan miehistö joutunee Silkeborgin kotikentällä kovan painostuksen alaiseksi. Lehtikuva / Emmi Korhonen

Helsingin Jalkapalloklubi matkaa Tanskan Silkeborgiin vain yksi tavoite mielessään: joukkue haluaa uusia temppunsa kaudelta 2014–15, jolloin se ylsi ensimmäisenä suomalaisjoukkueena Eurooppa-liigan lohkopeleihin.

Viime torstaina HJK kaatoi avausosassa kotonaan maansa liigaa johtavan tanskalaisvastustajansa maalein 1–0. Päävalmentaja Toni Koskela uskoo, että tänä torstaina paine puolustuspäässä ei helpotu.

–  On selvää, että meidän pitää puolustaa pitkiäkin aikoja, mutta vastahyökkäyksille on löydyttävä hetkiä, ettei olla liian lähellä omaa maalia liian pitkiä aikoja. Emme tarkoituksella lähde pelaamaan 0–0:aa, Koskela kertoo.

Jos sivuuttaa tappiot Mestarien liigan lohkovaiheeseen edennyttä Viktoria Plzeniä vastaan, HJK ei ole hävinnyt lähes kahteen kuukauteen. Sunnuntaina tuli 3–0-vierasvoitto Hakasta, mikä nosti helsinkiläiset tasapistein Hongan ja KuPSin kanssa miesten kotimaisen liigan kärkipaikalle.

Tiukka tilanne kotimaisilla kentillä nostaa kysymyksen, mihin vähintään Konferenssiliigan lohkopaikan varmistanut HJK panostaa eniten.

–  Kaikki pelit halutaan voittaa. Meillä on sen verran paljon pelaajia, että kuhunkin otteluun valitaan sopivia pelaajatyyppejä. Liigan voittaminen on erittäin tärkeää, koska se mahdollistaa ensi vuoden europelit, Koskela vastaa.

Eurooppa-liiga antaa näkyvyyttä

Pallovarmuutta ja kaksinkamppailuvoiman pelaajatyypin tuo Englannin-paluumuuttaja Aapo Halme, joka iski maalin Hakaa vastaan ensimmäisessä ottelussaan HJK-paidassa sitten vuoden 2017. Halme, 24, lähtee luottavaisin mielin otteluun, missä hänellä on keskuspuolustajana iso vastuu.

–  Olen pelannut ennenkin isoja pelejä, eikä tässä sinänsä ole mitään erikoista. Europelien lohkovaihe on jo saatu, ja tämä on bonusta, hän sanoo.

Rahallisesti merkittävin voitto oli edellisellä kierroksella Mariboria vastaan, sillä HJK kertoi tiedotteessaan, että Konferenssiliigan lohkovaiheeseen pääsy antaa seuralle 2,94 miljoonaa euroa. Mikäli Silkeborg kaatuu torstaina, nousee korvaus 3,63 miljoonaan.

Näkyvyydessä tulisi suurin voitto, sillä kaudella 2022–23 Eurooppa-liigaa tähdittävät ainakin Arsenal ja Manchester United sekä myöhemmin pudotuspeleissä Mestarien liigan lohkovaiheen kolmoset.

Mainos (sisältö jatkuu alla)

Mainos päättyy

Mainos (sisältö jatkuu alla)

Mainos päättyy

Kommentoi

Kommentoidaksesi sinun tulee olla kirjautuneena Facebookiin

Tilaa Ilkka-Pohjalaisen uutiskirje

Saat tuoreimmat uutiset ja puheenaiheet suoraan sähköpostiisi

Tilaa uutiskirje