Serbia oli liikaa Suomelle, ja nyt tiistain Tshekki-peli saattaa ratkaista EM-turnauksen jatkon

Serbian Nikola Jokic (vas.) ja Suomen Lauri Markkanen kamppailivat maanantai-iltana koripallon EM-kisoissa. LEHTIKUVA / Jussi Nukari
Serbian Nikola Jokic (vas.) ja Suomen Lauri Markkanen kamppailivat maanantai-iltana koripallon EM-kisoissa. LEHTIKUVA / Jussi Nukari

Suomen koripallomaajoukkue oli maanantai-iltana Prahassa kivitalon kokoisen urakan edessä, ja jo runsaan neljänneksen jälkeen tuli selväksi, että urakka oli liian iso. Edellisten EM-kisojen hopeamitalimaa Serbia jyräsi Suomen 100–70 nostelemalla lay upin toisensa jälkeen Suomen korin alta.

Aiemmin maanantaina Puola kukisti Israelin, mikä avasi lohkon tilanteen täysin avoimeksi. Se nosti myös Suomen tiistaisen Tshekki-ottelun merkitystä entisestään. Neljä joukkuetta kuudesta etenee jatkopeleihin Berliiniin.

–  Se kertoo meistä paljon, miten reagoimme. Se vaatii hieman aivojumppaa. Sitä tämä turnaus on, Suomen kapteeni Shawn Huff sanoi.

Serbian ykköstähti on kaksi kertaa NBA-koripalloliigan arvokkaimmaksi pelaajaksi valittu keskushyökkääjä Nikola Jokic. Ottelu oli Lauri Markkasen ja Jokicin ensimmäinen kohtaaminen maaottelussa.

NBA-pelaajat vartioivat toisiaan kentän molemmissa päissä. Markkanen keräsi runsaassa 23 minuutissa 18 pistettä pelitilanneheittotarkkuudella 8/16. Jokic keräsi runsaassa 26 minuutissa 13 pistettä, 14 levypalloa ja 7 syöttöä.

Jokic valittiin NBA:han kesän 2014 varaustilaisuudessa numerolla 41, mutta seitsemän NBA-kautensa aikana hän on kehittynyt koripallohistorian todennäköisesti parhaiten syöttäväksi isoksi mieheksi. Kahtena viime kautena Jokic palkittiin liigan arvokkaimpana pelaajana, ja tämän vuoden heinäkuussa hän allekirjoitti NBA:n kaikkien aikojen rahakkaimman pelaajasopimuksen Denver Nuggetsin kanssa. Se takaa serbille 264 miljoonaa dollaria viidestä kaudesta vuosina 2023–2028.

Huffin, 38, pitkä ura päättyy näihin EM-kisoihin, mutta Serbiaa vastaan hän otti torjunnan uransa nimekkäintä vastustajaa vastaan. Kolmannen neljänneksen alussa Huff torjui takaapäin Jokicin heiton korin alla.

–  No, en mä kolminkertaista MVP:tä ole blokannut, joten kyllä se oli (uran nimekkäimmän vastustajan blokki). Katsoin sitä paikkaa jo pari kertaa aiemmin, mutta 38-vuotiaat jalat eivät ihan riittäneet. Sillä kerralla pääsin yllättämään, kun hän kääntyi. Arvasin, että hän yrittää tehdä korin, koska oli niin lähellä, Huff kertasi hymyillen.

"Se oli tietoinen riski"

Suomi kokeili kaikkea mahdollista, mutta mikään ei auttanut. Avausneljänneksen puolivälissä Suomi pelasi äärimmäisen lyhyellä viisikolla, jossa alle 190-senttiset Edon Maxhuni, Sasu Salin ja Ilari Seppälä pelasivat yhdessä Shawn Huffin ja Lauri Markkasen kanssa.

Toisen neljänneksen viimeisillä minuuteilla Suomi kokeili isoa viisikkoa, jossa olivat kaikki kolme Suomen isoa miestä sekä kaksimetrinen Elias Valtonen kakkospaikalla. Sekään ei muuttanut mitään.

Jokicia vastaan Suomi kokeili takavuosilta tuttua päätyrajatuplausta, mutta Jokic puhkoi suomalaispuolustuksen syötöillään.

Ensimmäisellä puoliajalla Suomen yritys jatkaa kesän MM-karsinnoissa hyvin toiminutta hyökkäyslevypalloihin menemistä kostautui. Serbia purki Suomen paineen ja pääsi juoksemaan helpon korin toisensa jälkeen.

–  Otan sen omaan piikkiin. Se oli tietoinen riski, mutta se ei toiminut, Suomen päävalmentaja Lassi Tuovi tunnusti.

Tuovi sanoi peluuttaneensa Markkasta vielä viimeiselläkin neljänneksellä, jotta pelirytmi säilyisi Tshekki-peliin.

–  Joukkue kokoaa itse itsensä. Huippufanit ja iso panos, meidän pitää vain saada itseluottamus takaisin.

Mainos (sisältö jatkuu alla)

Mainos päättyy

Mainos (sisältö jatkuu alla)

Mainos päättyy

Kommentoi

Kommentoidaksesi sinun tulee olla kirjautuneena Facebookiin

Tilaa Ilkka-Pohjalaisen uutiskirje

Saat tuoreimmat uutiset ja puheenaiheet suoraan sähköpostiisi

Tilaa uutiskirje