Jalkapallon MLS-liiga jatkuu turnausmuodossa ensi yönä – koronavirustartunnat varjostavat paluuta

HELSINKI

Pohjois-Amerikan jalkapalloliiga MLS jatkaa kauttaan poikkeuksellisissa merkeissä torstain vastaisena yönä Suomen aikaa. Liigan 25 joukkuetta ovat majoittuneet Floridan Orlandoon, jossa he pelaavat reilun kuukauden mittaisen turnauksen.

Pelipaikkana on Disney Worldissa sijaitseva ESPN:n urheilukeskus. Turnaus järjestetään niin sanotussa kuplassa, jossa pelaajat ovat eristyksissä, eikä otteluissa ole yleisöä. Ensimmäisenä pelipäivänä kohtaavat isäntäjoukkue Orlando City ja Inter Miami.

Avauspäivänä piti pelata myös ottelu Nashville  –  Chicago Fire, mutta Nashville kertoi tiistaina ottelun siirtyneen. Syynä oli viiden pelaajan saama koronavirustartunta.

FC Dallas vetäytyi turnauksesta maanantaina, kun joukkueen valmentajalla ja kymmenellä pelaajalla todettiin koronavirustartunta.

–  Tämä on kummallista aikaa, koska olemme keskittyneitä tähän turnaukseen. Turnaus kuulostaa hauskalta, kuin MM-kisoilta. Mutta toisaalta ajattelee, tuleeko tämä edes toteutumaan? Tähän liittyy paljon sekavia tunteita, Real Salt Laken Kyle Beckerman sanoi kanadalaisen TSN:n mukaan.

Neljä suomalaista mukana

Joukkueet on jaettu turnauksessa kuuteen lohkoon, joita seuraavat pudotuspelit. Turnauksen finaali on 11. elokuuta. MLS pyrkii jatkamaan turnauksen jälkeen kauttaan normaalisti.

Turnauksen lohkopelien pisteet lasketaan mukaan sarjapisteisiin. Lisäksi turnausvoittaja saa paikan Concacaf-alueen eli Pohjois- ja Keski-Amerikan sekä Karibian alueen Mestarien liigaan.

MLS-kausi keskeytyi neljä kuukautta sitten maaliskuussa, kun takana oli kaksi pelikierrosta. Suomalaisista sarjassa pelaavat Robin Lod Minnesota Unitedissa, Jukka Raitala ja Lassi Lappalainen Montreal Impactissa sekä Alexander Ring New York Cityssä.

Myös koripallon NBA-liiga pyrkii jatkamaan kauttaan Orlandossa heinäkuun lopulla. Koronavirustartuntojen määrä on kasvanut Floridassa viime viikkoina.

Kommentoi








Luetuimmat urheilu-uutiset
  • Päivä
  • Viikko
  • Kuukausi