Joonas Korpisalo säkenöi maalilla – 33 torjuntaa turvasivat Columbuksen voiton Torontosta

TORONTO/HELSINKI

Columbus Blue Jacketsin suomalaismaalivahti Joonas Korpisalo oli NHL:n pudotuspelikarsinnan ratkaisuottelussa Toronto Maple Leafsia vastaan uransa kovimmassa paikassa, mutta porilaisvahti löi pöytään mykistävän esityksen.

Columbus nollasi Toronton tähtinipun 3–0, ja 26-vuotias Korpisalo torjui kaikki 33 kiekkoa. Pitkään Sergei Bobrovskin kakkosvahtina toiminut Korpisalo esitti Toronto-sarjassa NHL-tähden otteita, sillä hän pelasi kaksi nollapeliä.

–  Olen ylpeä joukkueesta. Mielestäni "Korpy" oli ilmiömäinen. Hän teki avaintorjuntoja meille tärkeillä hetkillä. Joukkueemme on ryhmä miehiä, jotka yrittävät löytää oman polkunsa, Columbus-valmentaja John Tortorella sanoi  ottelun lehdistötilaisuudessa.

Edellisvuosina Columbus nojasi vahvasti venäläiseen tähtivahtiinsa Bobrovskiin, mutta nyt vetovastuu on jaettu Korpisalon ja latvialaisen Elvis Merzlikinsin välillä. Toronto-sarjassa Korpisalo oli selkeä ykkösvahti, vaikka hänet vaihdettiinkin pois kentältä kolmannessa ottelussa.

–  He (Korpisalo ja Merzlikins) ovat syy, miksi olemme täällä. Emme olisi pystyneet edes haistamaan pudotuspelipaikkaa ilman heitä, Tortorella totesi.

Toistuuko viime vuoden yllätys?

Columbus kohtaa pudotuspelien avauskierroksella Tampa Bayn. Joukkueet kohtasivat myös viime vuoden pudotuspeleissä, ja tuolloin Columbus järjesti NHL:n lähihistorian suurimman yllätyksen lähettämällä runkosarjan ylivoimaisen ykkösjoukkueen Tampan laulukuoroon suoraan voitoin 4–0.

–  Viime vuosi on viime vuosi ja tämä on uusi. Tunnemme joukkueena olomme hyväksi ja odotamme kovasti sarjaa, Korpisalo summasi.

Columbuksen lepoaika on lyhyt, sillä pudotuspelit alkavat Suomen aikaa tiistai-iltana juuri joukkueen Tampa-ottelulla.

Suomalaismielenkiintoa riittää

Itälohkon muut otteluparit ovat Philadelphia–Montreal, Washington–New York Islanders sekä suomalaisittain huippumielenkiintoinen Boston–Carolina.

Boston ja Carolina kohtasivat viime vuoden lohkofinaaleissa, jotka Bruins vei leikitellen 4–0. Tänä vuonna tilanne on erilainen. Hurricanes murskasi karsinnoissa New York Rangersin kahdeksan pistettä mättäneen Sebastian Ahon johdolla. Bostonin vire ei Toronton kuplassa vakuuttanut, sillä joukkue hävisi kaikki sijoitusottelunsa. Tuukka Rask pelasi Bostonin maalilla kaksi ottelua.

Artturi Lehkosen, Joel Armian ja Jesperi Kotkaniemen edustama Montreal kukisti karsintakierroksella yllättäen Pittsburghin. Nyt vastus kovenee, kun vastaan tulee itälohkon ykköseksi hieman varkainkin noussut Philadelphia.

Länsilohkossa kärkisijoitetuista joukkueista Vegas kohtaa Chicagon, kun Mikko Rantasen ja Joonas Donskoin Colorado mittaa Arizonan.

Miro Heiskasen, Esa Lindellin, Roope Hintzin ja Joel Kivirannan edustama Dallas pyrkii selvittämään Calgaryn asettaman haasteen. Viime vuoden mestari St. Louis kohtaa Vancouverin.

Kommentoi








Luetuimmat urheilu-uutiset
  • Päivä
  • Viikko
  • Kuukausi



Työpaikat Etelä-Pohjanmaa
Työpaikat Pohjanmaa